Friday, August 26, 2016

Welcome Back Letter from Ms. Chamberlain

Greetings Fort River Families!

I am incredibly excited to kick off the new year, as are our teachers who have been coming in more and more frequently as we get deeper into August.  The summer has gone quickly with many staff members off in professional development workshops or courses continuing to grow as educators.  We have such a dedicated faculty that I am proud to lead as Interim Principal.

This will be a lengthy letter, so let’s dive right into some important information - dates!  
  1. PGO welcome popsicle party for new families here at the FR playground:  Monday, August 29,  from 6 - 7:30
  2. First day celebration on the town common (bring a picnic dinner!):  Tuesday, August 30 from 5- 6:30
  3. FIRST DAY OF SCHOOL (grades 1-6):  Wednesday, August 31, full day 8:50- 3:10
  4. FIRST DAY OF SCHOOL FOR KINDERGARTEN:  Tuesday, September 6, full day 8:50- 3:10
  5. Kindergarten orientation: September 1 & 2 (a separate letter with more information is coming for Kindergarten families)
  6. Open House will be held this year on Thursday, October 13, 6-7:30 (ELL programming at 5:30)
Also, families who signed up to reserve a backpack should pick them up on August 18th and 19th at the Middle school from 9-3.  All other families in need of a backpack should email Mildred Martinez at or call the ARPS Family Center at 362-1871 to be placed on a wait list.

We will welcome students and their families into the gym starting at 8:50 on our first day.   Please join me in the cafeteria after you say goodbye to your children, where the PGO will serve refreshments and celebrate the new school year! Kindergarten families will come on Tuesday morning and can expect more PGO refreshments after sending off their little ones to begin their first day!

Summertime typically brings change to schools, and we have some adjustments as well as new members of the Fort River faculty to introduce to you all.  Mrs. Griswold has joined the Administrative team!  She will work with us in the Assistant Principal role.  She has already jumped in with amazing new ideas, and we are both eager to support the entire Fort River community in the best way we can so all of our students find success!   Fifth grade will have a new team as Mr. Almodovar moves from 6th grade, and we welcome Carissa Ackroyd to co-teach with Mr. Kline (Ms. Castronovo chose to quietly retire at the end of last year).  We also have Sarah Barrett coming in for the first half of the year as Ms. Doggett continues her maternity leave.  Ms. Doggett will be back in January.  In fourth grade, Mr. Bodkin will follow some of the third graders he worked with last year, and we welcome Jonathan Severance, who will co- teach with Ms. Goodwin-Brown, to the team with Mr. Keins & Mr. Sheehan.  With Mrs. Griswold moving to Administration, we look forward to Phoebe Taffel teaching in third grade along with Mr. Lott.  Ms. King will join Ms. Prince and Ms. DeMatteo in second grade.  We also anticipate one additional Special Education teacher in Building Blocks with Ms. Gowan, but at this time the contract is not signed, so more on that will be shared with Building Blocks families.   Trevor Takayama will teach Technology to all students since Ms. Gallinaro retired.  He comes to us from Wildwood and visited classes to meet many students last spring.   We also have a temporary substitute for Ms. White who will be out for the first few weeks of school.  Zach Danziger has worked with Ms. White to prepare the music program for the opening of the year.  Additionally, Nurse Linda Stenlund who came to us from Crocker Farm and Amy Pilger, one of our Speech Language Pathologists, both of whom started mid-way through last year without a formal introduction, will be returning.   
One of the many positive things I can say about all of our new faculty, which made our hiring committees choose them, is they clearly communicate to us their desire to know and understand their students well.  I consider this a core value of our entire Fort River staff.

I know a burning question for many of you and your children is, who will be my classroom teacher next year and who is in the class?   Our teachers took their knowledge of the students, the information from the forms you submitted, and hours of time, to make their recommendations so students are placed in classes to be best supported both academically and socially.  We anticipate sending out placement information by August 24.  This is later than we would like, but we have experienced some technical difficulties in our database, causing a delay district-wide.  If we can overcome this earlier, we will send out the information as soon as we are able.  

As always, we feel it is imperative for families to be as involved as they can be in the community at Fort River.  We have many ways to communicate with you, and one method to keep close is our website .  Here  you will find information such as the school calendar, upcoming events, a link to our PGO, and our student/family handbook.  I highly recommend taking the time to review our handbook, and sharing it with your child - it is packed with helpful and important details about the daily routines and expectations at Fort River.   Also, please consider working with the Parent Guardian Organization (PGO), or sitting on the School Council which advises the Administrative team regarding our goals for our school.   If interested, please reach out to us at the school at 362-1200.  

We come to a new school year with many new ideas and goals, and for me, I aim to focus our work around the engagement of ALL students: in their academic success, social development, and sense of community.  We are privileged in the work we do each day, and value the trust you have in us to educate your child or children.  Thank you in advance for your support and for communicating to your child how much you value their education so that they are prepared to learn each day!  

Lastly - a bit of fun news!  We are officially part of the Eric Carle Museum!  They have installed a pop-up exhibit of pictures celebrating the 50th anniversary of the book, Brown Bear, Brown Bear, What Do You See in various places throughout Amherst.  We had the teacher installed out front just last week!    Check out the photo below!

Enjoy the last days of this summer.  I hope you are able to do a few more things you love to do, with the people you most love to do them with!

Here’s to a fantastic 2016-17 school year!

Diane Chamberlain, Principal.

¡Saludos Familias de Fort River!

Estoy increíblemente emocionada con el comienzo del nuevo año, al igual que lo están nuestros maestros quienes han estado viniendo con más y más frecuencia a medida que nos adentramos en agosto.  Este verano ha pasado rápido con muchos miembros del personal en talleres de desarrollo profesional o cursos para continuar su crecimiento como educadores.  Tenemos una facultad dedicada la cual me siento orgullosa de dirigir como Principal Interina.

Esta será una carta larga, así que vamos directamente a algunos asuntos importantes - ¡fechas!
  1. La fiesta de paletas del PGO para dar la bienvenida a las familias nuevas se celebrará aquí en el área de juego de FR: lunes, 29 de agosto  6 - 7:30
  2. Celebración de primer día en el área común de Amherst Common: martes. 30 de agosto  5- 6:30
  3. ¡PRIMER DÍA DE ESCUELA (grados 1-6)!  miércoles, 31 de agosto, todo el día 8:50- 3:10
  4. ¡PRIMER DÍA DE ESCUELA PARA KINDERGARTEN!  martes, 6 de septiembre, todo el día 8:50- 3:10
  5. La Casa Abierta se celebrará este año el jueves, 13 de octubre.
Además, las familias que se apuntaron para reservar una mochila pueden recogerla el 18 y 19 de agosto en la escuela intermedia de 9 – 3:00.  Las demás familias que necesiten una mochila deberán enviarle un e-mail a Mildred Martínez a o llamar al Centro de Familias de ARPS al 362-1871 y será colocado en una lista de espera.

Daremos la bienvenida a los estudiantes y sus familias en el gimnasio a partir de las 8:50 en nuestro primer día.  ¡Por favor reúnase conmigo en la cafetería luego de decirle adiós a su niño, donde el PGO servirá refrigerios y celebraremos el nuevo año escolar! ¡Las familias de Kindergarten vendrán el martes por la mañana y pueden esperar más refrigerios del PGO luego de enviar a sus pequeños a comenzar su primer día escolar!  

El verano típicamente trae cambios en las escuelas, y tenemos varios ajustes así como nuevos miembros en la facultad de Fort River para presentarles.  ¡La Sra. Griswold se ha unido al equipo administrativo!  Ella trabajará con nosotros en el rol de Asistente de la Principal.  ¡Ella ya ha aportado sorprendentes nuevas ideas, y ambas estamos ansiosas de apoyar a toda la comunidad de Fort River de la mejor manera que podamos para que todos los estudiantes tengan éxito!   El quinto grado tendrá un nuevo equipo ya que el Sr. Almodovar se mueve desde el sexto grado el año pasado, y le damos la bienvenida a Carissa Ackroyd que estará enseñando junto al Sr. Kline (La Sra. Castronovo decidió retirarse tranquilamente al final del año pasado).  También tendremos a Sarah Barret que vendrá durante la primera mitad del año ya que la Sra. Doggett continuará su retiro por maternidad.  La Sra. Doggett regresará en enero.  En cuarto grado, el Sr. Bodkin seguirá con algunos de sus estudiantes de tercer grado con los que trabajó el año pasado, y le damos la bienvenida a Jonathan Severance (que coenseñará junto a la Sra. Goodwin-Brown) en el equipo del Sr. Keins y el Sr. Sheehan.  Ya que la Sra. Griswold pasará a la administración, nos complace que Phoebe Taffel enseñará al tercer grado junto al Sr. Lott.  También anticipamos un maestro adicional de educación especial en el equipo de Building Blocks con la Sra. Gowan, pero hasta el momento no se ha firmado el contrato, así que luego le abundaremos sobre eso a las familias de Building Blocks.  Trevor Takayama enseñará tecnología pues la Sra. Gallinaro se retiró.  Él nos llega desde Wildwood y visitó las clases en la primavera pasada para conocer a varios estudiantes.  También tendremos temporalmente a un maestro sustituto en lugar de la Sra. White que estará fuera durante las primeras semanas de clase.   Zach Danziger ha trabajado con la Sra. White en la preparación del programa de música para el inicio del año.  Adicionalmente, tendremos a la enfermera Linda Stenlund que nos llegó a mitad de año desde Crocker Farm y Amy Pilger, una de nuestras patólogas del habla, ambas comenzaron a mitad de año sin que hubiera una introducción formal, que regresarán.

Una de las muchas cosas buenas que puedo decir de la nueva facultad, que fue la razón por la que nuestro comité los escogió, es que ellos nos comunican claramente su interés de conocer a sus estudiantes.  Considero que esto es un valor fundamental en nuestro equipo.  

Sé cuál es la pregunta candente que tienen muchos de ustedes y sus niños, ¿quién será mi maestro de salón hogar el próximo año y quiénes estarán en la clase?  Nuestros maestros utilizan el conocimiento que tienen de sus niños, la información que ustedes nos sometieron en las formas, y horas de trabajo, para ofrecernos sus recomendaciones sobre la ubicación que apoyará mejor a los estudiantes tanto académica como socialmente.  Le enviaremos un anticipo de la información de ubicación el 24 de agosto.  Esto es más tarde de lo que quisiéramos, pero hemos tenido problemas técnicos con nuestra base de datos, que han causado demoras a nivel de todo el distrito.  Si logramos superar estas dificultades antes, le enviaremos la información tan pronto como podamos.

Como siempre, sentimos que es imperativo que las familias se involucren en la comunidad de Fort River tanto como sea posible.  Por favor considere trabajar en la Organización de Padres Guardianes (PGO), o en el Consejo Escolar que asesora al equipo administrativo sobre las metas de nuestra escuela.  Si le interesa, favor de comunicarse con nosotros a través de la escuela 362.1200, o contacte al PGO directamente.

Venimos a un año escolar nuevo con muchas ideas y metas nuevas, y en cuanto a mí, aspiro enfocarme en trabajar para que TODOS los estudiantes se comprometan con su éxito académico, desarrollo social y sentido de comunidad.  Nosotros somos privilegiados por el trabajo que realizamos cada día, y valoramos la confianza que ustedes ponen en nosotros para educar a su niño o niños.  ¡Gracias anticipadas por apoyarnos y llevarle el mensaje a su hijo de cuanto usted valora su educación para que esté preparado para aprender cada día!

Finalmente - ¡un poco de noticias divertidas!  ¡Somos oficialmente parte del museo de Eric Carle!  Ellos instalaron una exhibición de imágenes desplegables que celebran el 50 aniversario del libro, Oso Marrón, Oso Marrón, ¿Qué tú ves? en varios sitios en Amherst.  ¡Los maestros hicieron la instalación hace solo una semana!  ¡Miren la foto!

Disfruten los últimos días del verano.  ¡Espero que puedan hacer un par más de las cosas que adoran, con las personas que más adoran hacerlas!

¡Por un fantástico año escolar 2016-17!

Diane Chamberlain, Principal